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避免污名化 WHO公布变种新冠新名字 - 话题观察 - 旺报

世界卫生组织(WHO)31日公布英国、印度等新冠变种病毒的新名字,决定今后将以Alpha(α)、Beta(β)、Gamma(γ)、Delta(δ)等希腊字母代称,目的是为了避免污名化地区。

路透、英国广播公司(BBC)等媒体报导,世卫组织宣布,未来将以希腊字母代称变种新冠病毒,各个变种病毒的名称将以监测到的时间顺序,依序以希腊字母命名,因此最先发现的英国变种病毒株“B.1.1.7”将被称为Alpha,南非变种病毒、巴西变种病毒、印度变种病毒将依序称为Beta、Gamma、Delta。

世卫指出,提出新名字是为了方便讨论,简化变种病毒的名字及发音,过去科学家确实抱怨过“B.1.1.7”、“501Y.V2”等太过复杂,此外,也是为了避免名化地区。世卫流行病学家范科霍芙(Maria Van Kerkhove)表示,没有国家要因为侦测到、通报变种病毒而名誉受损。

这些希腊字母将会用来命名被世卫列为“高关注变异株”(Variants of Concern,VOC)、“需留意变异株”(Variants of Interest,VOI)等变种病毒,范科霍芙说,如果24个希腊字母用完,世卫将会公布新的命名系统,她强调,这些希腊字母将不会取代病毒本身的科学名字,如“B.1.1.7”等。

参与命名讨论的英国细菌学家帕伦(Mark Pallen)表示,专家们花了数月讨论如何为变种病毒命名,他们曾考虑用希腊神名、假名命名,但发现这些名字许多都已被公司、品牌注册使用,甚至还是外星人的名字,因此最终采用希腊字母命名。先前有科学家在发表研究时,为变种病毒简化名称,好比用鸟命名,不过遭到批评,认为会危及鸟类。

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